Boek
Nederlands

Nachtbouwer

Michaël Brijs (auteur)
Als een Antwerpse architect van middelbare leeftijd de opdracht krijgt om een nieuw schoolgebouw te ontwerpen, komen de herinneringen aan zijn eigen schooltijd weer boven, inclusief zijn moeilijke jeugd en een traumatische gebeurtenis die nog altijd doorwerkt.
Onderwerp
Architectuur
Titel
Nachtbouwer
Auteur
Michaël Brijs
Taal
Nederlands
Uitgever
Kalmthout: Polis, 2020
234 p.
ISBN
9789463105132 (paperback)

Besprekingen

Ontsporingen van een architect

Onmogelijk in één hokje te stoppen, deze roman over een architect die worstelt met demonen uit zijn woelige jeugd.

Vermaard en verguisd maar nu stilaan weer gerehabiliteerd. Dat is het lot van architect Renaat Braem (1910-2001). Sociaal bewogen en visionair, volgens zijn adepten. Een rücksichtslose neerplanter van kille hoogbouw, volgens zijn tegenstanders. Zo was Braem verantwoordelijk voor de drie befaamde 'Potenblokken' op het Antwerpse Kiel en de politietoren aan de Oudaan. De ex-stagiair van Le Corbusier tekende ook voor het pamflet Het lelijkste land ter wereld (1968), waarin hij de Belgische ruimtelijke ordening de mantel uitveegde.

En kijk, in de roman Nachtbouwer van muzikant-schrijver Michaël Brijs (°1979) krijgt utopist Braem meer dan een bijrol. De cruciale taferelen van het boek spelen zich af in zijn creaties, die zelfs een spirituele dimensie worden toegedicht. Een van de hamvragen van de roman is trouwens hoe gebouwen ons gemoed en gedrag kunnen beïnvloeden.

Hoofdfiguur van het merkwaardige maar meeslepende Nachtbouwer is een succesvol architect…Lees verder

Literaire Lynch

Muzikant Michaël Brijs debuteert als romancier: het werd een mengelmoes met de skyline van Antwerpen in een glansrol.

In 2013 brak de sciencefictionsatire Astronaut van Oranje weinig potten. Dat mag op het eerste gezicht verbazen want die baldadige vertelling kent in de Vlaamse letteren nog steeds haar gelijke niet. Bij een tweede lezing stelt zich evenwel de vraag of het niet beter in een andere vorm was uitgebracht, als graphic novel bijvoorbeeld, of als scenario voor een late-night comedyreeks. In ieder geval, twee Antwerpse auteurs schreven Astronaut van Oranje samen: de dichter Andy Fierens en muzikant/zanger Michaël Brijs.

Die laatste betreedt nu, zeven jaar en tal van muzikale projecten later, de literaire scène met een grappig, compleet van de pot gerukt en met ontegensprekelijk veel plezier geschreven coming-of-ageverhaal. Het decor is Antwerpen. De Schelde passeert een paar keer, maar de hoofdrol in deze door architectuur en mystiek bezeten schelmenroman is weggelegd voor de skyline van de stad, gedomineerd als ze wordt door de modernistische torens van Renaat Braem en…Lees verder

Nachtbouwer

Eerste zin. Dit is mijn volume.

Een architect krijgt de opdracht van zijn leven: een school annex winkelcomplex bouwen in het centrum van Antwerpen. Het project doet hem terugdenken aan zijn eigen schooltijd en aan de wijze waarop hij van een kansloze delinquent uitgroeide tot een geprezen ontwerper. Hij had namelijk zijn afkomst niet mee. Zijn vader vertrok toen hij vijf was, hem met zijn alcoholistische moeder achterlatend in een uitgeleefde sociale woning. Zijn vrije tijd besteedde hij afwisselend aan speed en cocaïne en aan het seksueel bevredigen van zijn wiskundelerares. Zijn enige vriend was de moddervette Johannes, die het aanlegde met de al even zwaarlijvige en kort nadien ook zwangere goth Tammy en zo goed als altijd zijn gang kon gaan omdat zijn moeder aan de pillen zat en ervan overtuigd was dat ze ooit deel had uitgemaakt van een seksueel experiment opgezet door Martianen. Een mens zou van minder de esoterie in vluchten, en dus gaat Johannes in de leer bij Serafina, die hem de fijnste kneepjes b…Lees verder

Een Antwerpse architect van middelbare leeftijd krijgt de opdracht om een nieuw complex te ontwerpen, met daarin zowel een winkelcentrum als een school. Door dat laatste gebouw komen de herinneringen aan zijn eigen schooltijd weer boven. Zo krijgt de lezer langzaam maar zeker zicht op de jeugd van de hoofdpersoon, zijn alcoholistische moeder, zijn vriendinnetjes, zijn enige vriend, zijn verveling en drugsgebruik, en de aardige en de vervelende leerkrachten op school. Tegelijkertijd zien we daardoor de onthulling van een traumatische gebeurtenis die nog altijd doorwerkt in het leven van de architect. Krachtige en goed geschreven psychologische roman over de diepgaande invloed die het verleden op het latere leven van een mens kan hebben, afgewisseld met beschouwingen over architectuur in het algemeen en de bouwplannen van Antwerpen in het bijzonder. Zeer goed geschreven, niet bijzonder vrolijk stemmend vanwege de duistere leefomgeving van de hoofdpersoon in zijn jeugd, maar wel eerlijk …Lees verder